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Frostbite

Frostbite

O que é isso?

Frostbite é o congelamento de tecidos corporais (pele, músculo, osso) em frio extremo. A ou abaixo de 59 graus Fahrenheit, os vasos sanguíneos perto da pele começam a estreitar (constrict). Isso ajuda a preservar a temperatura corporal do seu corpo. Em um frio extremo ou quando o corpo está exposto ao frio por longos períodos, esta estratégia de proteção pode reduzir o fluxo sanguíneo em algumas áreas do seu corpo para níveis perigosamente baixos. A combinação de temperatura fria e fluxo sanguíneo fraco pode causar lesões nos tecidos. Frostbite é mais provável que ocorra em partes do corpo mais distantes do coração, e aqueles com muita área de superfície exposta ao frio. Essas áreas incluem os dedos dos pés, dedos, orelhas e nariz.

O tecido corporal não congelará até que a temperatura externa seja igual ou inferior a 28 graus Fahrenheit. Se as áreas de tecido expostas ao frio extremo começam a congelar, formam-se cristais de gelo em algumas células e o fluido flui para essas células. Isso pode fazer com que as células estourem. Podem ocorrer danos adicionais quando o tecido é aquecido novamente, porque os vasos sanguíneos danificados podem derramar fluidos e proteínas no tecido, causando inchaço e bolhas.

Frostbite varia desde o congelamento superficial das camadas mais altas da pele, que é chamado de frostnip, a congelamento severo que afeta os tecidos mais profundos, como músculos e ossos. A quantidade de dano depende de vários fatores além da temperatura fria, incluindo altitude, frio do vento, circulação sanguínea e composição corporal. Fatores que aumentam seu risco de congelamento incluem:

  • Imobilidade

  • Pensamento com deficiência (de problemas psiquiátricos, doenças médicas ou abuso de substâncias)

  • Idade mais avançada, especialmente se você já possui problemas de circulação

  • Pele molhada

  • Contato com metal

  • Grandes áreas de pele exposta

  • Frostbite anterior ou outra lesão causada pelo frio

  • Uma baixa porcentagem de gordura corporal

  • Desidratação

  • Vestindo roupas apertadas, o que prejudica a circulação

  • Beber álcool, o que aumenta a perda de calor corporal

  • Beber cafeína, o que aumenta a desidratação

  • Usando nicotina, que diminui o fluxo sanguíneo para seus membros

  • Diabetes mal controlada

Sintomas

Em frostnip, a pele pode se sentir entorpecida ou normal. Parece waxy e branco, ou mais leve do que o habitual. Frostnip é comum nos dedos dos pés, lóbulos das orelhas, bochechas e dedos. Quando a pele é aquecida após o frostnip, pode ficar vermelha.

Em congelamento leve, o tecido está entorpecido e se sente macio. Parece mais leve do que o normal, ou mesmo branco. Podem ocorrer bolhas. À medida que a congelação progride, ou após a pele danificada é aquecida, a pele pode ser mais rosa ou vermelho do que o normal.

Em geada profunda, a pele está entorpecida e se sente dura, como a madeira. Parece pálido ou branco. Neste ponto, os músculos e os ossos podem estar congelados. Em casos mais severos de congelamento, a pele pode ficar azul, cinza ou mesmo preta devido a lesões nos tecidos. Essas mudanças às vezes não acontecem até depois que a área é aquecida.

Diagnóstico

Os médicos diagnosticam a congelação examinando a pele. Distinguir frostbite leve de congelamento profundo pode ser difícil antes que a pele seja descongelada. Se bolhas claras se formam dentro de 48 horas de descongelamento, você tem congelamento leve. Se as bolhas preenchidas com sangue ou fluido nublado formam mais de 48 horas após a descongelação, você tem congelamento mais profundo.

Duração esperada

Pode não haver danos nos tecidos permanentes em casos leves de congelamento. Os casos mais graves podem exigir amputação. Cada caso de congelamento é ligeiramente diferente.

Prevenção

A maneira mais fácil de evitar congelamento é evitar a exposição ao frio.

Se você deve estar lá fora em temperaturas frias, você pode se proteger de várias maneiras:

  • Vestir-se em camadas soltas de roupas. A camada mais externa deve ser resistente ao vento para reduzir a perda de calor. Camadas internas de seda, polipropileno ou lã o manterão mais quente que o algodão.

  • Fique seco. Se você estiver esquiando ou fazendo snowshoeing e estiver transpirando, remova camadas úmidas de roupas ou use camadas que removam a umidade da sua pele.

  • Tente não sair sozinho. Se você estiver no frio com outra pessoa, você pode verificar-se periodicamente por sinais de congelamento.

  • Se você começar a tremer, entre, se possível.

  • Não manipule combustível líquido, como a gasolina. À temperaturas frias, o combustível pode cair abaixo do seu ponto de congelamento e ainda permanecer em forma líquida. Se ele tocar sua pele, ele se evaporará imediatamente e pode causar congelamento instantâneo.

  • Use óculos de proteção. É possível que suas córneas fiquem geladas, especialmente em condições de frio e vento.

Tratamento

Para tratar frostnip ou frostbite suave, suavemente ar de sopro na área ou colocá-lo contra uma área mais quente do corpo. Por exemplo, coloque os dedos na axila ou nas palmas das mãos contra os ouvidos, ou coloque os dedos entre as mãos de outra pessoa.

Se você sentir congelamento grave, consulte um médico ou vá para uma sala de emergência o mais rápido possível. Se isso não for possível, comece a aquecer a parte do corpo antes de visitar um médico. No entanto, é melhor aquecer áreas geladas sob supervisão médica para minimizar os danos nos tecidos. Além disso, porque a área gelada pode ser dolorosa à medida que se descongela, um consultório médico ou hospital pode lhe dar medicamentos para reduzir o desconforto.

Se uma pessoa com congelamento tiver uma temperatura corporal inferior à normal (hipotermia), a congelação só pode ser tratada com segurança uma vez que a temperatura do corpo central tenha sido restaurada ao normal. Isso geralmente é feito removendo a roupa molhada da pessoa e cobrindo a pessoa com cobertores quentes, mas pode exigir cuidados médicos de emergência. As partes geladas podem então ser imersas em água que é aquecida entre 104 graus Fahrenheit e 108 graus Fahrenheit por 15 a 30 minutos. Quando a cor e a sensação retornam e a pele se sente normal, a área foi descongelada.

Após o descongelamento, a área afetada deve ser seca, embalada em gaze e protegida contra fricção. Se você descongelou os dedos das mãos e dos pés, use gaze ou outro preenchimento para separá-los uns dos outros. A parte descongelada é susceptível de inchar e enrolar. É melhor deixar as bolhas intactas.

Frostbite grave pode causar a morte de tecido profundo, também chamado de gangrena. A ganganga pode fazer com que a parte lesada se deteriore o suficiente para que parte ou todo o dedo ou dedo, ou parte de um braço ou perna, seja perdido. Algumas lesões severas de congelamento exigem enxerto de pele ou amputação cirúrgica.

Para aquecer as córneas geladas, coloque as mãos sobre os olhos ou cubra-os com uma compressa quente. Se você acha que suas córneas podem ter sofrido ferimento, visite um médico. Após o aquecimento, os olhos precisarão ser cobertos com gaze ou um remendo por um a dois dias.

Algumas tentativas de tratamento podem realmente danificar os tecidos. Para proteger contra danos, tome estas precauções:

  • Não massageie a parte do corpo ou esfregue nele nele.

  • Não use aquecedor de água do que 110 graus Fahrenheit para aquecer a parte do corpo.

  • Não use calor seco, como um radiador ou secador de cabelo, para aquecer a parte do corpo.

  • Não descongelar uma parte do corpo se houver uma chance de congelar novamente. Manter a parte congelada durante várias horas não causará mais danos, mas o aquecimento e o recongelamento irão.

  • Não mergulhe o braço ou a perna de uma pessoa em um banho de aquecimento se suspeitar que eles possam ter hipotermia (uma baixa temperatura do corpo). A hipotermia pode causar sintomas como uma taxa de respiração rápida, um pulso rápido, confusão, equilíbrio ou dificuldades de fala, ou tremores.

Uma vez que a pele tenha descongelado, o seu médico pode recomendar um tratamento adicional, incluindo medicação para diluição do sangue, medicamentos antiinflamatórios, analgésicos e antibióticos. Em alguns casos, seu médico ou um cirurgião podem remover alguns dos tecidos mortos. Talvez você precise manter o braço ou a perna elevados, e seu médico pode recomendar que use uma pomada, como o aloe vera.

Quando chamar um profissional

Se a sua pele é dolorosa, cinza ou azul, difícil de tocar, enrolada ou extremamente inchada, contacte o seu médico ou visite uma sala de emergência.

Se você está se tratando por congelamento e observação de bolhas ou áreas azul escuro ou preta debaixo da sua pele, consulte seu médico imediatamente.

Prognóstico

Frostnip ou frostbite leve geralmente tem um excelente prognóstico, sem complicações. O congelamento profundo pode levar a amputação. A infecção pode complicar a congelação e causar ainda mais morte nos tecidos, e pode ser fatal.