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Hepatite C versus Hepatite B: Qual a Diferença?

Os tipos de hepatite

Cada um dos vírus da hepatite é diferente, mas todos compartilham um alvo: o fígado. O fígado desempenha muitas funções vitais em seu corpo. Muitas das funções do fígado envolvem limpeza de sangue, combate à infecção e armazenamento de energia. A hepatite ameaça a capacidade do fígado de funcionar.

Os principais vírus da hepatite se dividem em cinco tipos diferentes: A, B, C, D e E. Os tipos mais comuns nos Estados Unidos são A, B e C. As hepatites B e C tendem a ser mais perigosas do que a hepatite A. Além disso, tanto B como C podem se tornar condições crônicas.

Sintomas

Todas as formas de hepatite apresentam tipos semelhantes de sintomas. Possíveis sintomas incluem:

  • febre
  • dor nas articulações
  • fadiga
  • náusea
  • perda de apetite
  • vômito
  • dor abdominal

Outros possíveis sintomas são movimentos intestinais que aparecem de cor cinza e icterícia, que é um amarelamento da pele ou dos brancos dos olhos.

Você pode ter hepatite C sem estar ciente disso. A infecção inicial geralmente pode ser mal interpretada como a gripe ou não é notada.

Prevalência e transmissão

Um estimado de 2,7 a 3,9 milhões de U.S. Os residentes estão infectados com hepatite C crônica, de acordo com os Centros para Controle e Prevenção de Doenças (CDC). A hepatite C é mais comumente disseminada através do contato com sangue infectado. Isso geralmente acontece compartilhando agulhas contaminadas usadas para drogas injetáveis. Outras formas menos comuns de transmissão da hepatite C são através do contato sexual, do nascimento de uma mãe com o vírus da hepatite C ou de uma lesão por agulha.

A hepatite B crônica afeta entre 850 mil e 2,2 milhões de U.S. residentes de acordo com o CDC. Esta forma de hepatite também é disseminada por contato de sangue para sangue ou com contato sexual. É comumente difundido pelo contato sexual entre parceiros e de uma mãe infectada ao filho durante o nascimento. O compartilhamento de agulhas e as agulhas são causas menos comuns de infecção. O vírus pode ser transmitido por sêmen e fluido vaginal, bem como sangue.

Grupos de incubação e risco

O período médio de Cincubação da hepatite 45 dias, mas pode variar de 14 a 180 dias. O período médio de incubação de hepatite B é de 120 dias, mas pode variar de 45 a 160 dias.

As pessoas que atualmente ou antes injetaram drogas estão em alto risco de hepatite C. Você também pode estar em risco se você tivesse uma transfusão de sangue antes de julho de 1992.

Os bebês nascidos de mães infectadas são um grupo de alto risco para a hepatite B. Outros que têm alto risco de hepatite B são parceiros sexuais de pessoas com hepatite B e pessoas com múltiplos parceiros sexuais.

Infecção aguda vs. crónica

Os médicos distinguem entre infecção crônica e aguda com vírus da hepatite. A infecção aguda é uma condição de curto prazo, com duração inferior a seis meses. A infecção crônica é uma condição de longo prazo, que dura mais de seis meses.

A infecção por hepatite B pode ser aguda ou crônica. A maioria das pessoas que sofrem de hepatite B aguda não acaba evoluindo para a hepatite B crônica. Em contrapartida, a hepatite C aguda tende a se desenvolver em hepatite C crônica. Aproximadamente 75-85 por cento dos adultos recém infectados com hepatite C desenvolvem uma infecção crônica, de acordo com para o CDC. Outros eliminam a infecção.

Quando você recebe hepatite C aguda, você pode ou não ter sintomas. A maioria dos casos de hepatite C aguda são assintomáticos, o que significa que as pessoas não observam os sintomas. Os sintomas só são visíveis em 15 por cento dos casos de hepatite C aguda.

Teste

Um teste de exame de sangue pode ajudar seu médico a determinar se você possui anticorpos de hepatite em sua corrente sanguínea.

Testes adicionais são necessários se os anticorpos contra hepatite estiverem presentes. Seu médico determinará se o vírus atual ainda reside na corrente sanguínea. Na hepatite B, seu médico enviará um teste de confirmação para verificar a presença de anticorpos especiais ou antígenos de hepatite B (para o qual os anticorpos reagem). Se encontrado, significa que você tem uma infecção ativa. Na hepatite C, o teste de confirmação é usado para examinar a quantidade de ARN da hepatite C no sangue.

É possível ter infecções de hepatite B e C ao mesmo tempo.

Prevenção

Você pode tomar uma vacina para prevenir a hepatite B. O CDC recomenda a vacina para:

  • todos os bebês no nascimento
  • crianças mais velhas que não foram vacinadas
  • parceiros sexuais dos infectados
  • pessoas com múltiplos parceiros sexuais
  • homens que fazem sexo com homens
  • usuários de drogas injetáveis
  • pessoas com infecção pelo HIV

Não há vacina para a hepatite C. Você pode tentar evitá-lo por não compartilhar agulhas ou máquinas de barbear com aqueles infectados e usando preservativos durante o sexo. Os preservativos são particularmente importantes se você estiver tendo relações sexuais com alguém que conhece a hepatite C.

Tratamento

O seu médico pode fornecer medicamentos antivirais para hepatite B ou C. Você também pode receber tratamento projetado para proteger o fígado e proporcionar maior conforto.

Uma combinação de drogas pode ajudar a limpar o vírus da hepatite C do seu sistema. A combinação recomendada depende do genótipo do vírus.

O seu médico também irá recomendar evitar álcool se tiver algum tipo de hepatite. Isto é para proteger seu fígado de danos adicionais.

Se você tem hepatite C ou pensa que pode ter hepatite C, fale com um médico. Para algumas pessoas, a hepatite C pode ser completamente curada!