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Hepatite B

Hepatite B

O que é isso?

A hepatite é inflamação do fígado. A hepatite B é hepatite causada pelo vírus da hepatite B.

O vírus da hepatite B se espalha através do contato com sangue infectado. Especificamente, a hepatite B pode ser disseminada através de:

  • Contato direto com o sangue de uma pessoa infectada

  • Atividade sexual desprotegida com uma pessoa infectada

  • Compartilhamento de agulhas entre usuários de drogas intravenosas

  • Compartilhando máquinas de barbear ou outros itens pessoais com uma pessoa infectada

  • Ser perfurado ou tatuado com instrumentos contaminados

  • Transfusões de sangue (extremamente raras nos Estados Unidos devido a melhores testes)

  • Parto, quando o vírus é passado de mãe para filho

A imunização com a vacina contra a hepatite B pode reduzir consideravelmente o risco de hepatite B.

O vírus da hepatite B pode causar hepatite temporária ou prolongada (crônica). A infecção inicial com o vírus pode nem causar sintomas.

As pessoas que desenvolvem sintomas após a infecção inicial com o vírus têm hepatite aguda. A maioria deles irá limpar o vírus do seu fígado e sangue.

Mas uma minoria de pessoas desenvolverá uma infecção a longo prazo. Isso é chamado de hepatite crônica. Na hepatite crônica, os sintomas da hepatite desaparecem frequentemente e depois voltam mais tarde. Pessoas com hepatite crônica permanecem infecciosas. Eles podem transmitir o vírus a outros.

Algumas pessoas não conseguem livrar seu corpo da infecção. Mas eles não têm nenhum sintoma de doença. Essas pessoas são chamadas de operadoras. Eles também podem passar a infecção para outros.

Sintomas

Os sintomas iniciais da hepatite B aguda variam. Eles podem incluir:

  • Perda de apetite

  • Náusea

  • Vômito

  • Fadiga

  • Dor de cabeça

  • Febre

  • Coceira

  • Perda de peso

  • Dor abdominal

  • Distúrbios de sono

  • Perda de desejo sexual

Estes sintomas podem ser seguidos por icterícia. A icterícia é um amarelecimento dos olhos e da pele, e um escurecimento da urina.

A maioria das pessoas se recupera da hepatite aguda. Eles não estão mais infectados com o vírus quando a doença termina.

No entanto, cerca de um adulto em cada dez pode desenvolver hepatite crônica. Eles continuam infectados pelo vírus, podem desenvolver doença hepática crônica e podem passar o vírus para outras pessoas.

Pessoas com hepatite crônica podem estar livres de sintomas por longos períodos. Mas os sintomas eventualmente reaparecem. Os sintomas, quando ocorrem, podem incluir:

  • Fadiga

  • Iterícia (cor amarela da pele e dos olhos)

  • Um mal-estar

  • Diminuição do apetite

  • Articulações doloridas

Um pequeno número de pessoas com hepatite crônica desenvolvem cirrose hepática. Esta é uma cicatrização do fígado que resulta em má função hepática. Eles podem desenvolver sintomas de doença hepática avançada, incluindo:

  • Icterícia

  • Acumulação de líquido dentro do abdômen

  • Inchaço das pernas

  • Confusão

  • Sangramento gastrointestinal

Pessoas com hepatite B que desenvolvem cirrose estão em risco de desenvolver câncer de fígado.

Diagnóstico

O seu médico irá perguntar sobre possíveis exposições à hepatite B. Isso inclui qualquer uso ilegal de drogas ou atividade sexual desprotegida. O seu médico examinará a pele, olhos e abdômen para detectar a acumulação de líquido. Ele ou ela irá estimar o tamanho do seu fígado.

O seu médico solicitará exames de sangue. Estes controlam a função do fígado e podem detectar danos ao fígado.

Os exames de sangue também podem confirmar um diagnóstico de hepatite B. Eles detectam a presença e a quantidade de vírus da hepatite B no sangue. Os testes também detectam anticorpos contra o vírus. Os anticorpos são proteínas produzidas pelo seu sistema imunológico para atacar o vírus.

As pessoas que se recuperaram completamente de uma infecção aguda por hepatite B geralmente têm anticorpos em seu sangue. Mas eles não têm nenhum vírus detectável. Pessoas com hepatite aguda ou crônica que têm uma infecção ativa geralmente têm níveis detectáveis ​​de vírus em seu sangue.

Seu médico pode suspeitar que você tenha danos significativos ao fígado. Nesse caso, ele ou ela pode recomendar uma biópsia hepática. Em uma biópsia, uma pequena quantidade de tecido é removida e examinada em laboratório. Isso ajuda a determinar se você está desenvolvendo sinais de cirrose.

Duração esperada

A maioria das pessoas se recupera de uma infecção aguda em 3 meses. As pessoas podem se sentir bem durante este tempo. Mas pode levar até 4 meses antes que o vírus da hepatite B não seja mais detectado no sangue.

A hepatite B crônica pode ser tratada com uma variedade de medicamentos. No entanto, raramente é curado.

Prevenção

Você pode prevenir a infecção por hepatite B, evitando a exposição ao vírus:

  • Não compartilhe agulhas para injetar drogas intravenosas

  • Não tem sexo desprotegido

Nos Estados Unidos e em muitos outros países, a vacina contra a hepatite B é oferecida a todas as crianças. Os adultos com alto risco de exposição também devem ser imunizados. Estes incluem pessoal médico.

Tratamento

Não há cura para a hepatite B aguda. Em vez disso, o tratamento visa reduzir a quantidade de vírus no organismo e facilitar a inflamação que causa os sintomas.

Em casos raros, um episódio de hepatite B aguda pode ser excepcionalmente grave. Pode requerer hospitalização. Um número muito pequeno de pessoas com infecção aguda desenvolverá insuficiência hepática. Eles exigem um transplante de fígado para evitar a morte.

Os médicos tratam a hepatite B crônica com medicamentos antivirais quando há evidências de atividade persistente do vírus, acompanhada de inflamação contínua e / ou cicatrização do fígado. Os medicamentos antivirais comumente prescritos são entecavir e tenofovir.

Pessoas com doença hepática crônica que continua a piorar podem ser consideradas para um transplante de fígado. Este procedimento pode ser salvador.

Quando chamar um profissional

Ligue para o seu médico se você desenvolver sintomas de hepatite B. Os sintomas graves podem requerer tratamento hospitalar.

Se você tem uma infecção crônica contra a hepatite B e desenvolve sintomas de doença hepática avançada, procure atendimento médico imediato. Os sintomas da doença do fígado avançado incluem:

  • Inchaço em seu abdômen e pernas

  • Confusão

  • Icterícia

Prognóstico

A hepatite B aguda grave pode ocorrer em um pequeno número de casos e às vezes pode ser fatal.

Na maioria dos casos de hepatite B aguda, as pessoas se recuperam completamente após a infecção a curto prazo. No entanto, uma pequena porcentagem de pacientes passa a desenvolver hepatite B crônica.

Em pessoas com hepatite B crônica, a perspectiva depende da gravidade da inflamação do fígado, da quantidade de cicatrizes (cirrose) e da resposta ao tratamento antiviral. As pessoas com danos leves ao fígado que não possuem vírus detectados no sangue têm um melhor prognóstico.