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Hepatite A

Hepatite A

O que é isso?

A hepatite A é uma infecção viral que pode inflamar e danificar temporariamente o fígado. Ao contrário de outras formas de hepatite, a hepatite A raramente causa doença grave e não leva a uma infecção persistente. A propagação do vírus ocorre com maior freqüência pela ingestão de alimentos ou água contaminados. Também pode ser aprovado durante práticas sexuais que envolvem o ânus. Em casos raros, a hepatite A pode ser disseminada pelo contato com o sangue de uma pessoa que tenha a infecção, por exemplo, quando usuários de drogas intravenosas compartilham agulhas.

Muitas pessoas foram expostas à hepatite A. Os sintomas podem ser muito leves. Então, você pode nem estar ciente de que teve a infecção.

Os americanos mais propensos a receber hepatite A incluem:

  • Pessoas que comem crustáceos provenientes de águas onde esgotos de esgoto cru

  • Crianças e cuidadores nas creches que estão expostos às fezes de uma criança infectada

  • Viajantes internacionais

Sintomas

Se a infecção for leve, pode não haver sintomas, especialmente em uma criança. Quando os sintomas aparecem, eles podem incluir:

  • Cansaço

  • Perda de apetite

  • Febre

  • Náusea

  • Ternura na área do estômago

  • Urina escura e tecida

  • Amarelo dos olhos e da pele (icterícia)

Diagnóstico

Seu médico pode perguntar se você comeu marisco recentemente ou viajou para um país estrangeiro com saneamento pobre. Ele ou ela irá perguntar sobre seus hábitos de higiene pessoal e se você esteve perto de alguém que tem hepatite A.

O seu médico irá examiná-lo para verificar o inchaço e a ternura perto do seu fígado e uma cor amarelada para a pele e os brancos dos olhos. Você precisará fazer exames de sangue para confirmar o diagnóstico.

Duração esperada

A hepatite A geralmente dura de duas a oito semanas, embora algumas pessoas possam estar doentes por até seis meses. É provável que a infecção dure mais e seja mais severa em pessoas que são mais velhas ou estão com problemas de saúde.

Prevenção

Você pode reduzir seu risco de contrair hepatite A seguindo estas diretrizes básicas:

  • Lave bem as mãos com sabão depois de manusear os alimentos, depois de usar o banheiro e antes de comer.

  • Compre mariscos apenas em lojas ou restaurantes respeitáveis.

  • Se você pegar seu próprio marisco, certifique-se de que ele vem de águas inspecionadas regularmente pelas autoridades da saúde.

  • Se você estiver viajando para um país em desenvolvimento, evite beber água ou comer alimentos que possam estar contaminados e se vacinar contra a hepatite A antes da sua viagem.

  • Evite injetar drogas ilegais. Ocorreram surtos de hepatite A entre usuários de drogas intravenosas.

Uma vacina para prevenir a hepatite A deve ser rotineiramente administrada a:

  • Todas as crianças de 1 ano (12 a 23 meses) de idade

  • Qualquer pessoa com 1 ano de idade ou mais viajando ou trabalhando em países com alta ou média prevalência de hepatite A (a maioria dos países em desenvolvimento)

  • Homens que fazem sexo com homens

  • Pessoas com doença hepática persistente, como hepatite crônica

  • Pessoas com infecção pelo HIV

  • Pessoas que necessitam de transfusões de sangue ou produtos derivados de sangue doado (como fatores de coagulação para distúrbios hemorrágicos)

  • Trabalhadores de pesquisa que lidam com o vírus da hepatite A no laboratório.

As crianças que não são vacinadas aos 2 anos de idade podem ser vacinadas em visitas posteriores. Para os viajantes, a série de vacinas deve ser iniciada pelo menos um mês antes de viajar para fornecer a melhor proteção.

Se você foi exposto a alguém com hepatite A, o seu médico pode dar-lhe a vacina contra a hepatite ou uma injeção de imunoglobulina da hepatite A para ajudar a evitar que tire sintomas da doença. Às vezes, ambos são dados. Você deve entrar em contato com seu médico logo que você perceba a exposição. Após duas semanas após a exposição, o tiro da imunoglobulina não é eficaz.

Tratamento

Não há drogas para tratar a hepatite A. Os médicos geralmente recomendam descansar na cama, comer refeições bem equilibradas, beber bastante líquido e evitar bebidas alcoólicas. Também é essencial evitar medicamentos que possam ser tóxicos para o fígado, como o acetaminofeno (Tylenol).

Quando chamar um profissional

Ligue para o seu médico se suspeita que tenha sido exposto a alguém com hepatite A ou que esteja a apresentar sintomas da doença. Se você planeja viajar para um país estrangeiro, pergunte ao seu médico se deve ser vacinado contra a hepatite A antes da sua viagem.

Prognóstico

Quase todo mundo que recebe hepatite A se recuperará completamente dentro de algumas semanas a meses. Um número muito pequeno de pessoas pode ter uma doença grave. Em casos muito raros (menos de um décimo de 1% dos pacientes), a doença pode causar insuficiência hepática, o que pode resultar em morte se um transplante de fígado não puder ser organizado.

Em pessoas que já tinham doença hepática ou outros tipos de hepatite, como hepatite B e hepatite C, o risco de doença grave por hepatite A é muito maior.