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Hepatite A : causas, sintomas

O que é a hepatite A?

A hepatite refere-se a inflamação do fígado causada pela exposição a toxinas, abuso de álcool, doenças imunes ou infecção. Os vírus causam a maioria dos casos de hepatite. A hepatite A é um tipo de hepatite causada pelo vírus da hepatite A. Este é um tipo de hepatite aguda (curto prazo), que geralmente não requer tratamento.

De acordo com a Organização Mundial da Saúde (OMS), 1,4 milhões de casos de hepatite A ocorrem em todo o mundo a cada ano. Esta forma altamente contagiosa de hepatite pode ser espalhada através de alimentos contaminados ou água. Felizmente, geralmente não é grave e geralmente não causa efeitos a longo prazo. A infecção por hepatite A geralmente desaparece por conta própria.

Sintomas da hepatite A

Crianças menores de 6 anos geralmente não apresentam sintomas quando contraem o vírus. Crianças, adolescentes e adultos mais velhos geralmente desenvolvem sintomas leves, que podem incluir:

  • sintomas gripais (febre, fadiga, dores no corpo)
  • dor abdominal (especialmente quadrante superior direito)
  • fezes de cor clara
  • urina escura
  • perda de apetite
  • perda de peso inexplicada
  • icterícia (amarelecimento da pele ou dos olhos)

Os sintomas geralmente aparecem 15 a 50 dias após você contrair o vírus.

O que causa hepatite A e como é contratado?

As pessoas desenvolvem hepatite A após a contração do vírus da hepatite A (HAV). Este vírus normalmente é contraído após a ingestão de alimentos ou líquidos contaminados com matéria fecal contendo o vírus. Uma vez ingerida, a infecção se espalha através da corrente sangüínea para o fígado, onde causa inflamação e inchaço.

Além da transmissão de comer alimentos ou beber água contendo HAV, o vírus também pode ser transmitido por contato pessoal próximo com uma pessoa infectada. HAV é contagioso, e uma pessoa que tem hepatite A pode facilmente passar a doença para outros que vivem na mesma casa.

Você pode contratar hepatite A por:

  • Comendo alimentos preparados por alguém com o vírus da hepatite A
  • comendo alimentos manipulados por preparadores que não usam rotinas rigorosas de lavagem das mãos antes de tocar alimentos que você come
  • comer moluscos crus contaminados com esgotos
  • ter relações sexuais desprotegidas com alguém que possui o vírus da hepatite A
  • bebendo água poluída
  • entrando em contato com a matéria fecal infectada com hepatite A

Se você contrair o vírus, você será contagioso mesmo duas semanas antes dos sintomas aparecerem. O período contagioso terminará cerca de uma semana após os sintomas aparecerem.

Quem está em risco de contrair hepatite A?

A hepatite A geralmente é propagada de pessoa para pessoa, tornando-se altamente contagiosa. Contudo, certos fatores podem aumentar seu risco de contratá-lo, incluindo:

  • vivendo em (ou passando um tempo prolongado) uma área onde a hepatite A é comum, incluindo a maioria dos países com padrões de saneamento deficientes ou falta de água potável
  • injetando ou usando drogas ilegais
  • vivendo no mesmo lar que alguém que é hepatite A positivo
  • ter atividade sexual com alguém que é hepatite A positivo
  • ser seropositivo

A OMS informa que mais de 90 por cento das crianças que vivem em países onde há padrões de saneamento pobres terão uma infecção por hepatite A até os 10 anos.

Teste e diagnóstico

Depois de discutir seus sintomas com seu médico, eles podem pedir um exame de sangue para verificar a presença de uma infecção viral ou bacteriana. Um exame de sangue revelará a presença (ou a ausência) do vírus da hepatite A.

Algumas pessoas têm apenas alguns sintomas e nenhum sinal de icterícia. Sem sinais visíveis de icterícia, é difícil diagnosticar qualquer forma de hepatite através de um exame físico. Quando os sintomas são mínimos, a hepatite A pode permanecer não diagnosticada. As complicações por falta de diagnóstico são raras.

Complicações da Hepatite A

Em casos extremamente raros, a hepatite A pode levar a insuficiência hepática aguda. Esta complicação é mais comum em adultos mais velhos e pessoas que já possuem doença hepática crônica. Se isso ocorrer, você será hospitalizado. Mesmo em casos de insuficiência hepática, é provável uma recuperação total. Muito raramente, é necessário um transplante de fígado.

Como é tratada a hepatite?

Não há tratamento formal para a hepatite A. Por ser uma infecção viral a curto prazo que desaparece por conta própria, o tratamento normalmente é focado na redução de seus sintomas.

Após algumas semanas de descanso, os sintomas da hepatite A geralmente começam a melhorar por conta própria. Para aliviar seus sintomas, você deve:

  • evite álcool
  • mantenha uma dieta saudável
  • beba bastante água

Perspectiva a longo prazo após a contratação de hepatite A

Com o resto, seu corpo provavelmente se recuperará completamente da hepatite A em questão de semanas ou alguns meses. Geralmente, não há conseqüências negativas a longo prazo de ter o vírus.

Após a contração de hepatite A, seu corpo constrói imunidade à doença. Um sistema imunológico saudável impedirá que a doença se desenvolva se você estiver exposto ao vírus novamente.

Dicas para prevenir a hepatite A

A primeira maneira de evitar a hepatite A é obtendo a vacina contra a hepatite A. Esta vacina é administrada em uma série de duas injeções, seis a 12 meses de intervalo. Se você estiver viajando para um país onde o saneamento e as práticas higiênicas são de qualidade inferior, obtenha sua vacinação pelo menos duas semanas antes de viajar. Geralmente, leva duas semanas após a primeira injeção para o seu corpo começar a construir imunidade à hepatite A. Se você não estiver viajando por pelo menos um ano, é melhor obter as duas injeções antes de sair.

Para limitar sua chance de contrair hepatite A, você também deve:

  • lave bem as mãos com sabão e água morna antes de comer ou bebe e depois de usar o banheiro
  • Beba água engarrafada em vez de água local em países em desenvolvimento ou em países onde existe um alto risco de contrair hepatite A
  • Jante em restaurantes estabelecidos e respeitáveis, e não de vendedores ambulantes
  • evite comer frutas e vegetais descascados ou crus de um país com padrões de saneamento ruins ou condições pouco higiênicas