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Esofagite

Esofagite

O que é isso?

O esôfago é o tubo muscular que transporta alimentos através do tórax, da boca ao estômago. Normalmente você não sente isso exceto quando você está engolindo. No entanto, se o revestimento interno do seu esôfago se tornar inflamado, você pode sofrer dor ou problemas com a deglutição. Esta inflamação do esôfago é chamada de esofagite.

A esofagite tem várias causas comuns:

  • Refluxo ácido – De longe a causa mais comum de esofagite é o refluxo ácido (também chamado de refluxo gastroesofágico ou GERD). É uma refluxo do ácido digestivo do estômago, resultando em uma queimadura química do esôfago.

  • Distúrbios alimentares – Similar ao refluxo ácido, o vômito freqüente pode causar queima de ácido no esôfago. A esofagite às vezes é vista em pessoas com distúrbios alimentares, como a bulimia.

  • Medicamentos (“esofagite de pílula”) – Alguns medicamentos comuns também podem causar uma queimadura química no esôfago. Comprimidos que são mais propensos a causar esofagite incluem:

    • aspirina

    • doxiciclina

    • suplementos de ferro

    • antiinflamatórios não esteróides (AINEs), tais como ibuprofeno (Advil, Motrin) ou naproxeno (Aleve, Naprosyn)

    • medicamentos para a osteoporose, como alendronato (Fosamax) ou risedronato (Actonel)

  • Quimioterapia e radioterapia para câncer – Alguns desses tratamentos podem prejudicar o revestimento do esôfago, resultando em esofagite.

  • Infecções – Infecções no esôfago também podem causar esofagite. Eles geralmente ocorrem em pessoas com um sistema imune fraco. O esofagite causado por infecções é comum em pessoas que têm infecção pelo HIV, usam medicamentos esteróides a longo prazo, tiveram transplantes de órgãos ou foram tratados com quimioterapia para câncer.

    Apenas alguns tipos de infecção são comuns no esôfago, tais como:

    • fermento

    • vírus herpes (HSV)

    • citomegalovírus (CMV)

    Mesmo em alguém que já possui uma infecção por herpes na boca, raramente se espalha até o esôfago se o sistema imunológico for normal.

Sintomas

Os principais sintomas da esofagite são:

  • Dor no peito (por trás do esterno) ou garganta. A dor pode estar queimando, pesada ou afiada. Se o refluxo ácido for a causa da esofagite, a dor pode ser pior depois das refeições ou quando você mente. A dor por esofagite pode ser constante ou pode ir e vir.

  • Problemas de deglutição, incluindo piora da dor torácica quando você engolir ou uma sensação de comida em seu peito depois de engolir

  • Sangramento, visto como sangue em vômito ou como escurecimento das fezes

Diagnóstico

O diagnóstico geralmente é feito com base em seus sintomas.

A maneira mais precisa de verificar a esofagite é que um médico olhe diretamente para o interior do esôfago com uma câmera de vídeo chamada endoscópio. O endoscópio possui uma câmera no final de um cabo flexível e revestido de plástico. Este tubo é suficientemente longo para atingir o estômago até a primeira porção do intestino (duodeno). O procedimento às vezes é chamado de esofagogastroduodenoscopia ou EGD.

Usando o endoscópio, o médico pode ver evidências de lesões por esofagite. O médico procurará as áreas onde o revestimento do esôfago se desgastou (chamados erosões ou úlceras), bolhas ou áreas com cicatrizes. Algumas infecções deixam um depósito nas paredes do esôfago que podem ser amostradas através do endoscópio usando uma escova controlada remotamente. Em alguns casos, o médico irá biopsiar o esôfago cortando uma pequena amostra do revestimento interno até o final do endoscópio. Este tecido é examinado sob um microscópio.

Uma vez que a esofagite é apenas uma das coisas que podem causar sintomas de dor torácica ou problemas de deglutição, seu médico pode solicitar outros testes para avaliar o coração, os pulmões ou o trato digestivo.

Duração esperada

Quanto tempo os sintomas duram dependem de quão facilmente sua causa pode ser eliminada. Caso incorreto de refluxo ou vírus resistentes, por exemplo, pode exigir várias tentativas antes que o medicamento ou tratamento certo seja encontrado. Na maioria dos casos, os sintomas começam a melhorar dentro de alguns dias após iniciar o tratamento certo. Mas pode levar semanas para que os sintomas desapareçam completamente. O esofagite de uma infecção pode ser mais difícil de curar se o sistema imune estiver fortemente enfraquecido.

Prevenção

A causa mais comum de esofagite, refluxo ácido, às vezes pode ser prevenida por algumas medidas muito simples:

  • Evite refeições pesadas, especialmente dentro de várias horas da hora de dormir

  • Cortar cigarros e álcool

  • Evite grandes quantidades de cafeína, chocolate, hortelã e alimentos ricos em gordura.

  • Controle seu peso.

Se você tem azia apesar dessas medidas, seu médico pode sugerir que você tome um medicamento preventivo de bloqueio de ácido.

Todas as pastilhas prescritas e não prescritas devem ser tomadas enquanto você estiver de pé e deve ser engolido com água. Isto é especialmente importante para os medicamentos que freqüentemente causam esofagite.

Tratamento

O tratamento depende da causa da esofagite.

  • Refluxo ácido – Mudanças de estilo de vida ajudam a reduzir o refluxo:

    • Perder peso, se necessário

    • Coma refeições menores

    • Não deite logo após comer

    • Descubra e evite alimentos que causem sintomas

    Os medicamentos de bloqueio de ácidos, incluindo bloqueadores de H2 e inibidores da bomba de prótons, geralmente são prescritos. Para a esofagite persistente, o seu médico pode recomendar a cirurgia para apertar o esfíncter esofágico inferior.

  • Esofagite de pílula – Beber um copo cheio de água depois de tomar uma pílula pode ajudar. Normalmente, se a esofagite ocorreu, é necessário que você pare o medicamento pelo menos temporariamente enquanto cura. Uma vez que o ácido pode piorar a esofagite causada por medicamentos, seu médico também pode prescrever um medicamento que bloqueie o ácido para acelerar a cicatrização.

  • Infecções – A escolha do tratamento depende do agente infeccioso que causa a esofagite. Algumas infecções do esôfago são difíceis de tratar com pílulas engordadas ou líquidos, por isso medicamentos podem ser administrados por via intravenosa (em uma veia).

Enquanto seu esôfago está se recuperando, seu médico pode aliviar seus sintomas de dor prescrevendo analgésicos.

Quando chamar um profissional

Se você não conseguir comer ou beber devido a dor durante a deglutição, entre em contato com seu médico. A desidratação com risco de vida pode se desenvolver rapidamente se você não puder beber líquidos.

Ocasionalmente, um esôfago lesionado pode desenvolver um buraco, causando piora súbita da dor torácica, falta de ar ou febre. Informe esses sintomas ao seu médico imediatamente.

Se seus sintomas não se esclarecerem com o tratamento inicial, consulte o seu médico. Ocasionalmente, a cicatrização no esôfago causará uma persistente dificuldade de deglutição que pode exigir terapia de dilatação feita através do endoscópio.

Prognóstico

Quase todos os casos de esofagite podem ser curados. Algumas causas, como o refluxo ácido, podem exigir tratamento a longo prazo.

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