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Envenenamento por monóxido de carbono

Envenenamento por monóxido de carbono

O que é isso?

O monóxido de carbono é um gás insípido, incolor e inodoro, encontrado nos fumos de combustíveis que contêm carbono, como madeira, carvão e gasolina. A intoxicação por monóxido de carbono é uma doença potencialmente fatal que ocorre quando as pessoas respiram monóxido de carbono.

Todos os tipos de fontes podem liberar monóxido de carbono, incluindo carros, caminhões, pequenos motores a gasolina (como cortadores de grama), fogões, lanternas, fornos, grades, fogões de gás, aquecedores de água e secadores de roupas. O risco de envenenamento é especialmente alto quando o equipamento é usado em um local fechado e a ventilação é fraca. A intoxicação por monóxido de carbono pode ocorrer em vítimas de inalação de fumaça durante o incêndio. Mais de um terço das mortes relacionadas com o monóxido de carbono ocorrem quando a vítima está dormindo.

Uma vez inalado, o monóxido de carbono passa de seus pulmões para a corrente sanguínea, onde ele se junta às moléculas de hemoglobina que normalmente transportam oxigênio. O oxigênio não pode viajar em uma molécula de hemoglobina que já tenha o monóxido de carbono ligado a ele. À medida que a exposição continua, o gás seqüestra cada vez mais moléculas de hemoglobina, e o sangue perde gradualmente sua capacidade de transportar oxigênio suficiente para atender às necessidades do seu corpo. Sem oxigênio suficiente, as células individuais sufocam e morrem, especialmente nos órgãos vitais, como o cérebro eo coração. O monóxido de carbono também pode atuar diretamente como um veneno, interferindo nas reações químicas internas das células.

Sintomas

Os sintomas variam de acordo com a concentração de monóxido de carbono no ambiente, o período de tempo que você está exposto e sua saúde. Se você está exposto a níveis muito elevados de gás monóxido de carbono em uma sala mal ventilada, você pode desenvolver:

  • Dor de cabeça

  • Falta de ar

  • Mudanças de personalidade

  • Comportamento excepcionalmente emocional ou mudanças extremas nas emoções

  • Fadiga

  • Mal-estar (um sentimento geralmente doente)

  • Tontura

  • Tolerância ou dificuldade em andar

  • Problemas de visão

  • Confusão e julgamento prejudicado

  • Nausea e vomito

  • Respiração rápida

  • Dor no peito

  • Um batimento cardíaco rápido ou irregular

Sem tratamento imediato, você pode perder a consciência, ter uma convulsão, entrar em coma e morrer potencialmente. A morte pode resultar de apenas alguns minutos de exposição a concentrações mais altas ou de uma hora de exposição a níveis mais baixos.

Se você está exposto a níveis muito baixos de monóxido de carbono durante um período mais longo (semanas ou meses), seus sintomas podem aparecer como a gripe, com dor de cabeça, fadiga, mal-estar (uma sensação geral de mal-estar) e às vezes náuseas e vômitos. As pessoas com exposição a longo prazo a baixos níveis de monóxido de carbono também podem ter dormência, problemas de visão inexplicáveis, distúrbios do sono e memória e concentração prejudicadas.

Diagnóstico

Se você está inconsciente, a primeira prioridade do seu médico é estabilizar sua condição, fornecendo tratamento de emergência, como oxigênio, fluido e tratamento para convulsões. Informações sobre a exposição serão coletadas do pessoal de emergência, seus parentes ou ambos. Isto é especialmente importante se você é vítima de inalação de fumaça durante um incêndio, porque você poderia ter inalado outros gases tóxicos além do monóxido de carbono.

Após um envenenamento que ocorre dentro de casa, seu médico perguntará sobre a condição de aparelhos e equipamentos que queimam combustíveis em sua casa e no trabalho e sobre a qualidade da ventilação nessas áreas. O seu médico quer saber quanto tempo você esteve exposto, se seus sintomas melhoram quando você sai da área e se algum dos membros da sua família ou colega de trabalho se queixa de sintomas semelhantes aos seus.

Se estiver grávida, informe o seu médico imediatamente. O monóxido de carbono atribui-se à hemoglobina fetal num nível 10% a 15% maior do que na mãe, colocando o feto em risco especial.

Quando seu médico o examina, ele ou ela prestará especial atenção ao seu sistema nervoso (neurológico). Para confirmar o diagnóstico, o seu médico irá extrair sangue para determinar os níveis de oxigênio e carbohenhemoglobina (monóxido de carbono ligado à hemoglobina). Testes adicionais podem ser necessários dependendo dos seus sintomas específicos. Você pode precisar de um eletrocardiograma (EKG) para avaliar sintomas de dor torácica ou batimentos cardíacos irregulares. Em pessoas com sintomas neurológicos, uma imagem de ressonância magnética (MRI) ou tomografia computadorizada (TC) do cérebro pode ser necessária. Em uma mulher grávida, o feto pode ter que ser monitorado. Um monitor externo será colocado na barriga da mulher para medir a freqüência cardíaca do feto ao longo do tempo para procurar sinais de angústia sugerindo baixos níveis de oxigênio.

Duração esperada

O gás monóxido de carbono sai do corpo da mesma maneira que entrou, através dos pulmões. Ao ar fresco, leva de quatro a seis horas para uma vítima de intoxicação por monóxido de carbono para exalar cerca de metade do monóxido de carbono inalado em seu sangue. Este tempo de “limpeza” pode ser aumentado se a pessoa receber 100% de oxigênio ou for colocada em uma câmara de oxigênio hiperbárico (oxigênio de alta pressão), o que cria uma pressão de oxigênio superior à pressão externa normal.

Como a intoxicação por monóxido de carbono pode matar células do corpo, especialmente no cérebro, existe o risco de problemas neurológicos de longo prazo em pessoas que tiveram envenenamento grave.

Prevenção

O monóxido de carbono pode matar sem aviso porque não tem cor, odor ou sabor. Aqui estão algumas sugestões para reduzir o risco:

  • Instale detectores de monóxido de carbono em sua casa em corredores perto de quartos e em garagem anexada a áreas de estar.

  • Abra a chaminé quando usar uma lareira.

  • Nunca use grades de carvão ou hibachis dentro de casa.

  • Compre aparelhos que funcionem para fora. Escolha as marcas testadas e certificadas como seguras pelos Underwriters Laboratories (UL), pela American Gas Association (AGA) ou por outras organizações certificadoras reconhecidas.

  • Possuir aparelhos de queima de combustível profissionalmente instalados. Após a instalação, verifique periodicamente as aberturas para bloqueios ou rachaduras.

  • Antes de ligar o seu aquecedor para a estação de inverno, tenha seu sistema de aquecimento, chaminés e chaminés inspecionados profissionalmente. Se necessário, faça chaminés e chaminés profissionalmente limpos.

  • Nunca aqueça sua casa usando um forno, fogão ou secador de roupas.

  • Nunca opere ferramentas ou motores a gás, mesmo que as janelas estejam abertas e a ventilação parece boa.

  • Nunca deixe seu carro correr dentro de uma garagem anexada. Além disso, quando o seu carro estiver ocioso ao ar livre, mantenha uma ou duas janelas ligeiramente abertas.

Tratamento

Você deve sair imediatamente do meio ambiente com alto teor de monóxido de carbono. Você deve receber o oxigênio o mais rápido possível, de preferência o oxigênio de alto fluxo através de uma máscara antiaderente. Isso evita que você inalar o gás que você acabou de exalar.

Você será levado para um departamento de emergência. Se seus sintomas desaparecerem após o tratamento com oxigênio durante várias horas e seu exame físico e exames de sangue são normais, você poderá ir para casa. Você pode precisar agendar uma visita de acompanhamento com seu médico para verificar se há complicações em seus nervos e cérebro.

Se você tem intoxicação grave por monóxido de carbono e está inconsciente, você estará conectado a um respirador (uma máquina que respira por você) e você receberá 100% de oxigênio. Pacientes com intoxicação muito grave podem ser tratados em uma câmara de oxigênio hiperbárico.

Quando chamar um profissional

Você está em risco de envenenamento com monóxido de carbono sempre que estiver perto de um aparelho ou ferramenta de combustão. Na primeira sugestão de sintomas, mova-se rapidamente para o ar fresco. Não espere mais sintomas mais graves para começar.

Se você está preocupado com a condição de um aparelho de queima de combustível em sua casa e você percebe dores de cabeça, sintomas semelhantes a gripe ou problemas de sono, ligue para o seu médico.

Se você suspeita que alguém sofre de envenenamento grave com monóxido de carbono, solicite ajuda de emergência imediatamente. Se possível, mova uma vítima inconsciente para uma área com ar fresco. Tem cuidado. Lembre-se de que níveis altos de monóxido de carbono podem torná-lo doente, mesmo antes de poder trazer a vítima para a segurança.

Prognóstico

O prognóstico depende da gravidade da intoxicação por monóxido de carbono. Entre as pessoas com sintomas graves, cerca de duas em cada três pessoas podem ter complicações de longo prazo, especialmente problemas neurológicos. Em pessoas com sintomas ligeiros a moderados, cerca de um em cada cinco pode desenvolver problemas neurológicos duradouros. Os problemas neurológicos variam de alterações de personalidade leve a grave comprometimento intelectual, cegueira e surdez. Em mulheres grávidas, a intoxicação pode causar morte fetal ou paralisia cerebral na criança.

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