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O que você precisa saber sobre o vírus Zika

Na semana passada, o governo de El Salvador deu o que poderia ser o conselho de saúde pública mais estranho de todos os tempos: não fique grávida nos próximos dois anos. Funcionários na Colômbia, Equador e Jamaica também alertaram as mulheres para evitar a gravidez, embora apenas nos próximos meses.

O motivo dessas recomendações incomuns? Um surto de vírus Zika, atualmente em 21 países das Américas e do Caribe, bem como as Ilhas Virgens dos EUA, a Commonwealth de Porto Rico, Samoa e Cabo Verde.

Até recentemente, Zika era um vírus obscuro, confinado à África equatorial e à Ásia, e conhecido apenas por especialistas em medicina tropical. Foi descoberto em 1947, quando cientistas que estudavam febre amarela na floresta Zika de Uganda tropeçavam em um vírus previamente desconhecido em um macaco rhesus febril. Em 1958, foi mostrado que Zika é propagada principalmente pela mordida do Aedes mosquito. (Zika também pode ser sexualmente transmitida.)

A atual pandemia de Zika começou em 2007, quando o vírus apareceu misteriosamente em Yap, uma ilha remota no Oceano Pacífico. Até 2013, Zika se espalhou para a Polinésia Francesa, um arquipélago a 5.000 milhas de distância. Ao longo do ano seguinte, espalhou-se por grande parte da Polinésia, incluindo a Ilha de Páscoa. No início de 2015, os médicos identificaram Zika como a causa de um surto no estado da Bahia. Zika poderia ter chegado ao Brasil durante a Copa do Mundo de 2014, ou durante os campeonatos mundiais de corrida de canoas polinésias de 2014, que aconteceu no Rio de Janeiro. Até agora, cerca de 1,5 milhão de brasileiros foram infectados com Zika.

Até à data, não ocorreram novos casos de vírus Zika nos Estados Unidos (embora ocorram casos em viajantes que retornam de países onde Zika é endêmica). No entanto, de acordo com a Organização Mundial da Saúde, o vírus Zika provavelmente se espalhará para todos os países das Américas, exceto o Canadá e o Chile, que faltam Aedes mosquitos.

Infecção humana com vírus Zika

A grande maioria das pessoas com vírus Zika não está muito doente. Na verdade, a maioria não tem sintomas. No surto em Yap, 77% das pessoas com anticorpos contra Zika nas amostras de sangue (indicando infecção pelo vírus) nunca foram doentes.

Naqueles que recebem sintomas, o achado mais comum é uma erupção cutânea vermelha. Febre, dor de cabeça, dores articulares e musculares e olhos inflamados também são frequentes. As pessoas geralmente se recuperam em 2 a 7 dias, e a morte é rara.

Se a infecção com o vírus Zika geralmente é leve, por que todo o barulho? Infelizmente, o vírus tem duas complicações incomuns mas graves que tornam uma ameaça para a saúde pública. O surto de Zika na Polinésia Francesa foi associado a um risco vinte vezes aumentado de síndrome de Guillain-Barré. Esta é uma doença auto-imune, muitas vezes desencadeada por infecções, em que o sistema imune ataca o revestimento de mielina de células nervosas, resultando em fraqueza generalizada e paralisia. Fraqueza e paralisia se espalham pelas pernas para cima. Dois terços dos pacientes perdem a habilidade de caminhar e 25% precisam ser colocados em um ventilador mecânico devido à fraqueza dos músculos respiratórios. Embora a maioria das pessoas faça uma recuperação parcial ou total, 20% ainda não conseguem caminhar aos 6 meses após o diagnóstico.

A outra condição ligada ao vírus Zika é microcefalia, um defeito de nascimento em que o cérebro de um bebê em desenvolvimento não consegue crescer até seu tamanho usual. Quase 4 mil infantes brasileiros com microcefalia nasceram desde o início da epidemia de Zika, que é cerca de 20 vezes o número esperado. Na Paraíba, uma das áreas mais atingidas por Zika, as autoridades relataram microcefalia em um em cada 100 recém-nascidos, uma taxa 100 vezes maior do que o habitual. Problemas de audição e visão também foram relatados em recém-nascidos expostos a Zika no útero.

Protegendo-se contra Zika e outros vírus transmitidos por mosquitos

A infecção por Zika não é prejudicial na esmagadora maioria das pessoas. Embora a associação com a síndrome de Guillain-Barré seja preocupante, isso ainda é uma complicação rara. As epidemias do vírus Zika parecem aumentar a taxa de síndrome de Guillain-Barré de uma em cada 100.000 pessoas por ano para uma em cada 5.000 pessoas por ano.

Como atualmente não há vacina ou tratamento para Zika, os Centros para o Controle de Doenças recomendam que as mulheres grávidas considerem adiar a viagem para países onde a transmissão Zika ativa está em andamento (podem ser encontradas atualizações de viagens atualizadas aqui).

As mulheres grávidas que vão para países com atividade de Zika são recomendadas para se proteger contra picadas de mosquito

  • vestindo camisas de manga comprida e calças longas
  • ficar em alojamentos com janelas blindadas e ar condicionado
  • considere o uso de um mosquito tratado com inseticida durante a dormência, como Aedes Os mosquitos geralmente morrem durante o dia
  • usando roupa e equipamento tratados com permetrina (a permetrina provavelmente é segura durante a gravidez, embora os dados sobre a exposição no primeiro trimestre sejam escassos)
  • usando repelentes de insetos registrados na EPA; De acordo com o CDC, os repelentes de insetos que contêm DEET, picaridina e IR3535 são seguros para as mulheres grávidas, quando utilizados de acordo com as instruções
  • usando proteção contra mosquitos ao longo do dia, e tanto ao ar livre como a dentro, como Aedes Os mosquitos são freqüentemente encontrados dentro.

Embora atualmente não haja transmissão da Zika nos Estados Unidos, isso pode mudar com a chegada do verão. Um surto de Zika americano provavelmente seria em uma escala muito menor que a do Brasil. O maior acesso às telas, aos aparelhos de ar condicionado e à pulverização de inseticidas nos Estados Unidos provavelmente limitaria o contato humano com Aedes mosquitos.

Se houver transmissão local de Zika (ou dengue ou chikungunya, que também são espalhados por Aedes mosquitos), além das medidas listadas acima, você deve seguir as seguintes etapas para controlar os mosquitos:

  • Livrar-se de barris de chuva, banhos de pássaros, pneus, latas e outras fontes de água parada. Os mosquitos gostam de se reproduzir em água estagnada.
  • Retire toda a água que se acumule nas lixeiras, e vire os reservatórios de cabeça para baixo para que não coletem água.
  • Dentro de sua casa, mude a água em vasos de flores todos os dias e despeje o excesso de água das placas de vaso de flores. Aedes Os mosquitos criarão em sua casa, se tiverem a chance.
  • Não compre um bug zapper. Estudos têm demonstrado que estes não reduzem as picadas de mosquito, e podem realmente aumentar as populações de mosquitos, matando insetos benéficos que se alimentam de mosquitos. E não se preocupe com um dispositivo de ultra-som, pois também não funcionam.